Dr Chloé Solatges
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La piroplasmose

Qu’est ce que c’est ?

La piroplasmose est l’une des maladies les plus fréquentes chez le chien, qui tue encore de nombreux chiens chaque année en France. La piroplasmose est une maladie qui détruit les globules rouges, et qui est due à un parasite du sang, transmis par une morsure de tique. Le traitement est efficace à condition d’être mis en place à temps, mais les complications peuvent être graves.

Quels sont les symptômes ?

Le chien est abattu, il refuse de se nourrir, peut vomir et présente une forte fièvre (souvent 40°C). Ses urines prennent une coloration anormale : orange, rouge, ou marron foncé. Mais même s’il manque seulement d’appétit dans les 4 à 8 jours qui suivent une sortie à la campagne et paraît mou, n’hésitez pas à consulter votre vétérinaire car les symptômes ne sont pas toujours faciles à déceler. En effet, c’est une urgence et le traitement doit être mis en place le plus rapidement possible. Seul un vétérinaire peut faire un diagnostic de certitude : il prélève une goutte de sang et détecte la présence des parasites dans les globules rouges en examinant au microscope un étalement du sang.

Comment se transmet la piroplasmose ?

Seules les tiques peuvent transmettre cette maladie. Afin de pouvoir aspirer le sang du chien, la tique injecte une salive anticoagulante qui contient parfois les parasites de la piroplasmose. Une fois dans le sang ceux-ci pénètrent dans les globules rouges, s’y multiplient, et les font éclater. Il en résulte une anémie (manque de globules rouges), et une intoxication du foie et des reins par les déchets issus des globules rouges détruits.

Les chiens attrapent généralement les tiques dans les haies, les buissons, les broussailles ou l’herbe. Même si les chiens de chasse et ceux qui vivent à l’extérieur sont les plus exposés, tous les chiens peuvent un jour ou l’autre contracter la maladie, d’où l’importance de protéger votre chien.
Un chien atteint de piroplasmose n’est contagieux, ni pour les autres chiens, ni pour d’autres animaux, ni pour l’homme.

Quel est le traitement de la piroplasmose ?

Le traitement est très efficace à condition d’être mis en place suffisamment rapidement. Il convient donc de bien surveiller l’apparition des symptômes décrits ci-dessus, et de se rendre rapidement chez un vétérinaire au moindre doute. Suivant le stade d’évolution de la maladie, le vétérinaire mettra en place un traitement sous forme :

  • D’injections qui permettent de détruire le parasite. Attention, cette injection peut être douloureuse et provoquer quelques vomissements sans gravité, il ne faut pas s’en inquiéter.
  • De perfusions destinées à réhydrater l’animal et à lutter contre les complications hépatiques et rénales
  • Si besoin, de transfusions sanguines pour compenser le manque de globules rouges.

Comment protéger mon animal ?

Les antiparasitaires

C’est la méthode la plus sûre, mais tous les antiparasitaires ne sont pas adaptés. En effet, pour constituer une réelle mesure préventive contre la piroplasmose, le produit doit détruire la tique avant qu’elle n’ait le temps de piquer. C’est le cas avec certains colliers (PREVENTIC, SCALIBOR), mais la plupart des colliers ne sont pas suffisamment efficaces ; certains pulvérisateurs permettent de déposer un film protecteur sur l’ensemble du corps ; certaines pipettes sont plus efficaces que d’autres contre les tiques (ADVANTIX).
Les antiparasitaires doivent être appliqués systématiquement et régulièrement pendant toute l’année, mais encore plus attentivement pendant les périodes à risques : au printemps de mars à juin, en automne de septembre à décembre.

La vaccination

Il existe un vaccin contre la piroplasmose, mais il n’est pas efficace à 100% et est assez onéreux. Il est surtout intéressant pour les chiens jeunes et actifs, passant beaucoup de temps à l’extérieur, et qui n’ont encore jamais contracté la piroplasmose. Le vaccin permet de diminuer l’intensité des signes cliniques, mais les rend aussi difficilement détectable. Il n’est donc pas adapté à tous les animaux.

Conclusion

La piroplasmose est une maladie commune en France, elle peut être grave et parfois mortelle. Même si le traitement est très efficace lorsqu’il est mis en œuvre rapidement, la maladie peut entraîner des séquelles au niveau rénal et hépatique.
Il est donc fortement recommandé de « prévenir plutôt que guérir », et de mettre en œuvre un plan de prévention personnalisé et adapté au mode de vie de votre animal.